‘Somalinimo’: Møt de somaliske kvinnene ved Cambridge University

Tidligere denne uken, Somalinimo trender på Twitter. Awa Farah, Cambridge University-student og filmskaper, forklarer begrepet med sine egne ord: Somalinimo betyr 'somaliness', essensen av hva det betyr å være somali, og det er også tittelen på hennes nye dokumentar, laget i samarbeid med filmskaper Alice Aedy, som ble utgitt denne uken av Guardian.

Det dreier seg om livshistoriene til tre studenter fra Cambridge University, og en søker: Dokumentarprodusenten Awa, Miske, Hafsa og Samiya. De er også britiske somaliske kvinner. De snakker om bakgrunn, familie og kultur, og hvordan det påvirket opplevelsen av å søke og være i Cambridge. Dokumentaren tar tak i kompleksiteten ved å være en svart, muslimsk kvinne ved en institusjon som historisk er utilgjengelig for de med deres bakgrunn. Selv om Cambridge, sammen med andre høyere utdanningsinstitusjoner, regelmessig treffer overskriftene for statistikk om dårlig tilgang, tar Awa og Alice ut levde erfaringer fra de i filmen, feirer somalisk kultur og setter den side om side med Cambridge-studentlivet.



Cambridge Tab snakket med Awa og Alice om deres siste dokumentar, hvordan de ønsket å portrettere Cambridge og Somalia, mottakelsen, og hvordan deres arbeid passer inn i et bredere bilde av tilgang og identitet i høyere utdanningsinstitusjoner i Storbritannia.



Awa Farah, denne gangen bak kulissene (kreditt: Alice Aedy)

Vi ønsket å lage en film som fortalte en historie om unge svarte muslimske kvinner, da historiene sjelden blir fortalt.

Awa, som fullførte sin andre mastergrad ved Wolfson College og nettopp har begynt en doktorgrad i sosiologi ved Churchill, begynte å tenke på å skape Somalinimo i 2018. Hun sier: Jeg forsket på den somaliske diasporaen i Storbritannia. Jeg ble stadig mer lei av den monolitiske stereotype skildringen både i litteratur og film.



hva betyr rekkefølgen på hvem som ser historien din på instagram?

Jeg kom over Alice sitt fotografiarbeid på somaliske kvinner og syntes det var vakkert forfriskende. Ved møtet visste vi øyeblikkelig at vi ønsket å lage en film som fortalte en historie om unge svarte muslimske kvinner, ettersom disse historiene sjelden blir fortalt.

Alice bekreftet at de opprettet en forbindelse umiddelbart: Fra det øyeblikket jeg møtte henne, visste jeg at dette ville være et viktig samarbeid. Awa fortalte meg om sin tid i Cambridge med å studere en MPhil i afrikanske studier, et sted som ikke ble laget for folk som henne, men hvor hun hugget ut en kraftig følelse av hjem gjennom de somaliske kvinnene hun møtte der.

Alice: Vi håpet å lage en film som unapologetisk viser kjærlighet til Somalias fargerike tradisjoner og tradisjonelle påkledning, svarthet og islam. (Fortsatt fra Somalisk)



osu bandmedlem sparker mål

Hun fortsatte: Vi håpet å lage en visuelt filmatisk kortfilm som utforsket hva det vil si å leve med den tredobbelte bevisstheten om å være en del av tre marginaliserte grupper: svart, kvinne og muslim, ved en av Storbritannias mest tradisjonelle institusjoner, Cambridge University.

Vi begynte å tenke på hvordan vi visuelt kunne slå sammen disse to verdenene

Dokumentaren har en enorm visuell innvirkning. Sett inkluderer områder av Cambridge University (nærmere bestemt Pembroke og Wolfson Colleges) samt scener fra Cambridge sentrum. Imidlertid har filmen et langt bredere omfang, og tar også betrakteren gjennom det flerkulturelle området Nord-London, en somalisk stue, samt visse bilder av selve Somalia. Sted og stedssans er av stor betydning i dokumentaren, som Alice forklarer:

Awa snakket kraftig om hvordan de fysiske rommene i Cambridge fikk henne til å føle seg. Det ble viktig å representere disse rommene visuelt rommene som kunne få kvinnene til å føle seg isolerte, som spisesalen som var bemyndiget, som moskeen en følelse av å være hjemme, som den somaliske stuen. Vi jobbet med en utrolig talentfull filmfotograf, Molly Manning-Walker, for å representere hvordan hvert rom fremkalte følelser.

En spesielt minneverdig del av kortfilmen er et bilde av de nåværende Cambridge-studentene som er silhuettert mot Pembroke-klostre i tradisjonell somalisk kjole. Alice sier: Awa og jeg ville at alle fire kvinnene skulle gå gjennom Cambridge i sine 'diraacs' - tradisjonell somalisk kjole - som en kraftig feiring av deres somaliske arv.

Sammenligning og kontrast mellom somalisk kultur og Cambridge-opplevelsen (fremdeles fra Somalinimo )

Å formidle den somaliske kulturens rikdom og farge var like viktig som ‘Cambridge’-aspektet, fortsetter Awa. Vi begynte å tenke på hvordan vi visuelt kunne slå sammen disse to verdenene med klær, scenografi, arkitektur og musikk, og det hele falt helt naturlig sammen.

Et av Awas favorittsett er imidlertid ikke av Cambridge selv, men den tradisjonelle somaliske stuen. Hun begeistret: Jeg elsker absolutt de somaliske scenescene. Mye kjærlighet gikk med til å gjenskape det settet, og å sitte der med alle jentene som hadde en samtale, føltes som hjemme.

Alice beskriver scenen og dens verdi i filmen: Vi bygde scenografien til et tradisjonelt somalisk hjem for å fremkalle en kraftig følelse av nostalgi, og av Somalia (slik jentenes foreldre kanskje hadde snakket om det.) Den somaliske stuen skildret visuelt en følelse av tilhørighet - en komfortsone - i motsetning til rommene i Cambridge som noen ganger kunne være isolerende.

Det tradisjonelle somaliske stuesettet (fremdeles fra Somalinimo )

Når du er svart og muslim, får du ikke muligheten til ikke å bli konfrontert med identiteten din. Det er veldig synlig.

De fire studentene som spiller i dokumentaren har en forbindelse som strekker seg utenfor skjermen. De diskuterer fritt de komplekse og ofte veldig personlige temaene identitet og passer inn veltalende og med ekte varme, noe Awa tillegger å allerede ha diskutert disse emnene sammen utenfor dokumentaren.

er det normalt å bli seksuelt tiltrukket av deg selv

I kapittel syv i dokumentaren, med tittelen 'Synlighet', beskriver Awa den raske tilpasningen fra å bo i et flerkulturelt område i Nord-London, til et hovedsakelig hvitt Cambridge, sammen med bilder av folket i Nord-London og Cambridge som vitner om dette radikalt forskjellige etniske sminke. I tillegg til de mer praktiske spørsmålene som tap av lett tilgang til halalmat, var det å være somalisk i Cambridge at det ikke var noe alternativ i Cambridge å blande seg inn på en måte som var mulig i London. Av dette sa Awa: På mange måter var samtalene vi hadde på skjermen bare en utvidelse av de vi hadde i Cambridge som studenter. Jeg tror at når du er svart og muslim, får du ikke muligheten til ikke å bli konfrontert med identiteten din. Det er veldig synlig.

Alice ble sterkt inspirert av jentene og hvordan personlighetene deres kom over på skjermen. De fire hovedpersonene til Somalinimo er utrolig velformulerte om identitet, deres humor er avvæpnende, og deres erfaringer er unike. Vi ønsket at filmen skulle tilby en plattform for dem å fortelle sine historier, med egne ord, rett ned i linsen.

Bak kulissene skutt, i diskusjon med Samiya (kreditt: Awa Farah)

Hun fortsetter: Mens Somalinimo utforsker reisen til somaliske kvinner som studerer ved University of Cambridge, og stiller spørsmål ved tilhørighet og britiskhet, er det til syvende og sist en historie om å finne sterke bånd til deres somaliske røtter. Jeg synes det er utrolig dypt, og noe å feire.

Til tross for at det til tider var vanskelig å forene identiteten hennes med et sted som Cambridge University, hevder Awa at å finne andre studenter fra en lignende bakgrunn (hvor sjelden det enn måtte være) var en viktig del av livet hennes der. Hun sa: til slutt å finne disse samfunnene der jeg kunne være meg selv helt, var det som gjorde tiden min i Cambridge så mye rikere.

Jeg vil at denne filmen skal inspirere unge kvinner. Du kan ikke være det du ikke kan se.

Dokumentaren har vært en skikkelig hit siden utgivelsen. Awa beskriver gleden sin ved mottakelsen på sosiale medier: Responsen har vært overveldende! Det har vært utrolig hjertevarmende å motta meldinger fra folk fra alle bakgrunner og si at de resonerer med historien. Temaet for somaliske røtter og familie går gjennom dokumentaren, og på spørsmål om familien hennes hadde hatt en sjanse til å se det, svarte hun: Jeg viste familien min det ferdige stykket før det ble utgitt, og de elsket det!

Det ønskede utfallet av dokumentaren, men fra både Alice og Awa, er mer enn nevnt på Twitter eller videovisninger. Alice forklarer at hun håper at hennes arbeid setter søkelyset på et samfunn som ofte blir utelatt av samtalen i vanlige medier: I lang tid har somaliske samfunn blitt undervurdert og underrepresentert i filmbransjen. Somalinimo ’S overordnede tema for identitet og hjem representerer en ny generasjon somaliere i film.

hvordan du kan leke med deg selv hvis du er en jente

En av mange scener med bønn (fremdeles fra Somalinimo )

Å skape et visuelt rom og gi stemme til en mindre synlig gruppe i media, håper hun, vil føre til at unge somaliske kvinner følger i fotsporene til studentene som blir omtalt. Jeg vil at denne filmen skal inspirere unge kvinner. Du kan ikke være det du ikke kan se. Dette er en film vi vil at unge kvinner skal se på. Vi vil at de skal kjenne seg igjen i Awa, Samiya, Hafsa og Miske, mektige kvinner som skaper en arv for fremtidige generasjoner.

Mer spesifikt, ved å presentere svarte, muslimske kvinner som har tatt plass ved Cambridge University, håper Awa å inspirere yngre jenter fra lignende bakgrunn til å streve etter Oxbridge, når de kanskje ikke hadde følt det var mulig for dem. Jeg håper at unge svarte, muslimske studenter fra statlige skoler som tenker å søke seg til Oxbridge, kan se denne filmen og føle at til tross for alle hindringene, har du fortsatt all rett til å gjøre det til ditt hjem og bringe deg selv fullt ut.

Vi må fortelle positive historier som feirer svart talent og erfaring.

Filmens utgivelse sammenfaller med det som har blitt beskrevet som et vannskilleøyeblikk i global historie. Midt i en sommer med protester og utfordrende systemisk rasisme etter George Floyds død i USA og fornyet gransking av institusjoner og deres behandling av det svarte samfunnet på begge sider av Atlanterhavet, reflekterer Alice og Awa åpenbaringene av eget arbeid og deres håper på fremtiden.

Alice snakker om rollen som media og dokumentarer som Somalinimo i denne verden i endring: Siden vi laget Somalinimo , har verden endret seg uten anerkjennelse. Den ekstraordinære Black Lives Matter-bevegelsen har fungert som en gripende påminnelse om hvor langt vi har å gå i kampen for lik representasjon og behandling av svarte mennesker i Storbritannia. Som fortellere må vi spille en rolle i utfordrende dominerende fortellinger og stereotyper. Vi må fortelle positive historier som feirer svart talent og erfaring.

Det er ingen hemmelighet at eliteuniversiteter, inkludert Cambridge University, har ekstremt dårlige mangfoldsrekorder. fortsetter hun, The Black Lives Matter-bevegelsen tjente bare til å markere dette presserende problemet. Jeg har blitt inspirert av grupper som The Black Curriculum, et initiativ som lærer svart historie til 8-16 åringer, og andre viktige kampanjer for å dekolonisere den britiske læreplanen ved skoler og universiteter over hele landet.

beste måten å starte en samtale på tinder

Awa peker på de positive endringene som allerede har blitt gjennomført: det har vært en massiv drivkraft for å få flere svarte studenter og de fra statlige skoler til eliteinstitusjoner som Cambridge, noe som er flott! Men å få studenter gjennom døren vil ikke være nok alene.

Segmenter av filmen tar for seg de eksplisitte og implisitte måtene Cambridge kan føle seg fremmedgjørende for svarte studenter utover opptakstrinnet. Universiteter må engasjere seg i den systematiske og strukturelle karakteren av rasisme for at studenter fra alle bakgrunner skal trives når de kommer inn i elite, overveiende hvite rom.

Alice oppsummerer de to sidene av hennes og Awas dokumentar: Jeg satte meg aldri for å lage en tiltale mot Cambridge University, snarere en feiring av disse fire kvinnene. Imidlertid vil jeg at publikum skal fullføre å se filmen med en dyp følelse av at hvert universitet gjør seg selv - og sine studenter - en bjørnetjeneste ved å ha så dårlige mangfoldsrekorder. I de siste øyeblikkene av dokumentaren vises en sjokkerende statistikk: Av 12 163 studenter på ca. 200 er fra svart afrikansk karibisk bakgrunn i henhold til Cambridge grunnleggende opptaksstatistikk.

Til syvende og sist er denne dokumentaren imidlertid en hjertevarmende historie om fire studenter som forteller om deres liv og oppvekst som førte dem til å studere i Cambridge, og hvordan de navigerte i livet ved universitetet, og realiserte drømmen om å komme seg dit. mye, gråt noen, delte frustrasjon og følte seg til slutt inspirert og håpefull. Awa sier: Hvis seerne føler det, tror jeg det har gjort jobben sin.

Kortfilmen åpner på et gammelt somalisk ordtak, som betyr i oversettelse: Enten være synlig eller være fraværende. Synligheten som Awa og Alice har gitt de somaliske kvinnene i Cambridge, er både fascinerende og engasjerende å se på, og gir et unikt tilgangspunkt samtidig til den somaliske kulturen og livet i Cambridge University som aldri før har blitt lagt over på skjermen.

Hvis du fremdeles ikke har sett dokumentaren, kan du se den her .

Feature image credit: Alice Aedy, dokumentar fremdeles fra Somalinimo