Sjelen til London er synlig gjennom et usannsynlig vindu: Chicken Cottage

I august i fjor gikk Sadiq Khan - Labours kandidat til borgermester i London - inn på stekt kylling. Når han snakket med en husting satt opp av Evening Standard, sa han: Vi har for mange kyllingbutikker i sentrum av byen. Vi har for mange pantemeglere i sentrumssentrene våre. Vi har for mange pengebutikker i sentrum. Velg meg til å være borgermester i London, så ordner vi alle disse tre tingene.

Khan kan godt være borgermester, og han kan til og med vise seg å være en dyktig, men det han sier om kyllingbutikker forråder en grunnleggende misforståelse av denne byen. Ingen kommer til å bestride at bookmakere og pantemeglere er en sosial krangel og en stenografi for den deprivasjonen du finner nederst i samfunnet. Men kyllingbutikker?



Kyllingbutikker som Chicken Cottage er et vindu inn i Londons sjel. I Chicken Cottage har jeg sett 30 personer begynne å synge AlleTrenger noen å elske , på trang til en full, feit, gresk fyr, med ketchup nedover skjorten. De fleste kjente ikke ordene, de fleste kunne ikke snakke engelsk. Det gjorde egentlig ikke noe. Jeg har sett en gruppe tenåringer kaste chips på en gammel sikh-herre i omtrent ti minutter, til tålmodigheten var utmattet, snudde han seg og trakk et blad på dem. Guttene stakk av og resten av oss applauderte. I Chicken Cottage har jeg sett folk forelske seg, og jeg har sett folk slå dritten ut av hverandre. Jeg har sett noen av tingene som gjør oss alle like. Claudia Winkleman spiser det , kompisen min Uwais med fire E-er på AS-nivå spiser den.

Chicken Cottage på Cross Church Street

Chicken Cottage på Cross Church Street

Og ja, de pisker kasser med kylling og pommes frites til skolebarna to ganger om gangen. Og ja innsiden lukter som sykehusdesinfeksjonsmiddel, og belysningen minner om laboratorier der de tester på levende dyr. Vinge bein strø over gatene når du går hjem etter en kveld ute, når solen kommer opp, kan du se lilla flak av kylling som henger fast på dem, og du lurer på om kylling noen gang virkelig skulle være lilla. Men det spiller ingen rolle fordi vingene er den perfekte, salte, krydret beruset maten. Det du virkelig burde lure på er hvordan vingene fremdeles kommer i det evig oransje boks med fritert kylling skrevet på den med gule bokstaver, samme boks som den kom inn når du kjøpte kylling og chips etter skoletid for to pund.



London er forskjellig og viktig, et sted for evig forandring. Det er den europeiske hovedstaden og uten tvil også den globale hovedstaden. Ingenting symboliserer denne non-stop mutasjonen på den måten Chicken Cottage gjør. Det trives i områder der innvandrerbefolkningen legger fra seg røttene. Det er sannsynligvis grunnen til at Sadiq Khan så glødende om kjeden da han snakket på Chicken Cottage Awards i 2012: